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为什么南极不怎么下雪?南极是世界上最大的沙漠啊


作者:把科学带回家



许多人对南极的了解,可能还没对月球的多。

 

南极洲是地球的第五大洲,同时还是几个洲里最冷、风最大,也是最干的那个。地球上90%的冰都长在南极洲,如果南极洲的冰全部化掉,那么地球的海平面将会上升整整60米!

 



在南极只有两个季节,夏季和冬季。不过就算是在南极的夏季,气温也总是在冰点以下,随时可以把你的哈喇子冻住。

 

南极的陆地面积是1400万平方千米,大约是中国的1.5倍。南极99%的表面都覆盖着冰雪,说它是世界上最大的沙漠,肯定会颠覆许多人的常识。

 



和许多人的想象不同,被冰雪覆盖的南极实际上就是一片沙漠,而且它是世界上最大的沙漠。


因为沙漠的定义就是每年降雨量或降雪量小于254毫米的地方,而每年南极洲的降水量少于50毫米,而且只下雪,就连撒哈拉沙漠的降水量也比南极大。


 

没有沙子也能叫沙漠吗?

 

实际上沙漠有很多种,撒哈拉沙漠这样没有冬天的沙漠叫做热沙漠;南极和北极的一些地区叫做冷沙漠,它们都属于一种叫做极地沙漠(polar desert)的气候。


  

那么为什么南极不怎么下雪呢?

 

我们生活在适宜人类生活的地区,因此我们会有这样一种常识——天冷了会下雪。但这个常识其实还有后半句——天太冷了也不会下雪。

 

为什么呢?因为雪的形成条件不仅是气温要够低,而且空气湿度还要够大。

 

天气很热的时候当然不会下雪。气象学家发现,地面温度在5摄氏度的时候是不太可能下雪的,因为雪花在落地前就融化了。


 

处在地球的两极,南极和北极受到的日照很少,再加上冰雪能够反射阳光,让大地不容易保存太阳的能量(反照率高),所以两极地区的气温非常低。南极一年中的气温一般在零下20-80摄氏度之间晃悠,这种气温的确能满足下雪的第一个条件。

 

但是,如果天气冷透了,反而不会下雪了,因为太冷的空气里没什么水分。实际上,当气温降到零下18摄氏度以后,空气就会变得非常干燥,因此局部气候就开始变得比较稳定,不会有湿热的水汽上升形成雨雪。


 

因为这个原因,南极附近的湿度往往只有0.03%,这样干燥的气候里,哪里有水蒸气来形成雨雪呢?

 

南极洲有个没有冰雪的神奇地方,叫做麦克默多干燥谷(McMurdo DryValleys),这里就是个极端的例子。实际上麦克默多干燥谷冬天的气温也在零下20摄氏度以下,但因为水汽被附近的山挡住了,因此山谷里异常干燥,根本没法下雪。


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▲ 麦克默多干燥谷,图片来源:National Science Foundation

 

那么既然南极这么干,为什么积雪不会融化呢?

 

实际上由于气温很低,冰雪消融的速度根本赶不上累积的速度。在这个平均气温是零下48摄氏度的地方,冰雪根本没什么机会变成液体或气体,只能保持挺尸的固体状态。

 

那么,我们有时候在纪录片里看到的南极刮的暴雪是什么呢?那是在下大雪吗?


 

其实很多情况下那并不是在下雪,而是在刮风。是啊,虽然南极的降水量很小,但是人家会刮大风啊。


暴风雪里的雪根本不是天上来的,而是地上卷起来的。就像热沙漠里的大风会卷起地上的沙子刮沙尘暴一样,南极的大风会卷起地上的冰雪,这就是南极的暴风雪。


南极的暴风雪速度可以达到每小时320千米,瘦子根本扛不住,所以你知道为什么南极动物的体型都是那样了吧。


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所以这样的冰沙漠里,还会有生物存在吗?

 

在南极没有树或者灌木生长,只有一些苔藓、地衣和藻类。

 

不过南极的哺乳动物还是挺多的,比如鲸、企鹅,和海豹。


但是在南极的冬天,在陆地上就只剩下一种温血动物,那就是雄性帝企鹅。


 

这不科学吧?雌性帝企鹅,还有企鹅宝宝们去哪儿了呢?

 

因为雌性帝企鹅都去外出打工(划掉)捕猎去了啊,只有雄性帝企鹅还留在老家默默孵蛋。



你可以想象一下成千上万个爸爸们手插在袖管里,蹲在蛋上面靠在一起抖腿的样子。


 

雌性要在外晃悠9周才会回家,那个时候天气变暖了,企鹅宝宝们也都很巧地孵出来了,正好赶上母上给它们喂第一口吃的。



接着爸爸们就外出觅食6次左右,每次带食物回来养家,留下妈妈们和宝宝们宅在南极大陆上吃饭睡觉打豆豆…


什么,你说为什么不是爸爸带孩子,而是妈妈带?爸爸带孩子什么结果,看下面的图啊...






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